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Apple est-il en train de devenir sérieux en matière de recherche et sur le point de s’attaquer à Google ?

De nombreux indicateurs suggèrent qu’Apple pourrait intensifier ses efforts de recherche.

Le succès de la recherche mobile de Google repose en partie sur le fait qu’il s’agit du moteur de recherche par défaut de l’iPhone. La société a payé des milliards pour ce privilège au fil des ans. Mais il est évident qu’Apple est en train de construire un moteur de recherche pour s’attaquer à Google – pour de bon cette fois-ci.

Tout d’abord, les preuves. Comme Jon Henshaw de Coywolf l’a souligné dans un billet de blog, Apple a récemment publié davantage d’offres d’emploi pour des ingénieurs de recherche (y compris pour Apple Maps). Ensuite, il y a le fait apparent que, dans iOS 14, Spotlight Search minimise ou contourne complètement les résultats de Google. L’entreprise a également mis à jour sa page d’assistance pour les webcrawlers (Applebot) en y ajoutant de nouvelles informations sur la manière dont elle classe les résultats. Et Applebot aurait commencé à explorer des sites plus régulièrement.

En Europe, il y a eu récemment beaucoup d’activités antitrust et de réglementation concernant la recherche par défaut sur les appareils Android. Google a été contraint de créer un écran de “choix de recherche” pour les utilisateurs d’Android lors de la configuration d’un nouvel appareil. Cette mesure a été controversée, mais elle vise à donner aux utilisateurs la possibilité de choisir une alternative à Google et à accroître la part de marché des concurrents. Bien entendu, cela ne signifie pas que cela se produira.

Bien qu’il existe un choix de recherche sur l’iPhone – Google, Bing, Yahoo ou DuckDuckGo – l’écrasante majorité des utilisateurs ne choisissent pas l’un de ces concurrents. En 2013, Apple a fait de Bing le moteur de recherche par défaut pour Siri mais pas pour le navigateur Safari de l’iPhone. En 2017, Google a remplacé Bing comme source de résultats de recherche sur le web pour Siri.

Aujourd’hui, Bing et Yahoo représentent ensemble moins de 5 % de la recherche mobile aux États-Unis. Mais compte tenu de la part de marché de Google dans le domaine de la recherche mobile, environ 95 %, et des enquêtes antitrust en cours en Europe et aux États-Unis, les jours de recherche par défaut de l’entreprise sur Safari sont probablement comptés.

Pourquoi construire un moteur de recherche ? Pour la même raison qu’Apple a finalement lancé une application de cartographie, il pourrait être enclin à lancer un moteur de recherche plus complet. Il s’agit d’une capacité stratégique qu’Apple souhaite probablement mettre en place afin de mieux contrôler l’expérience de l’utilisateur et de présenter le contenu et les applications sur ses appareils mobiles. Apple peut également fournir une capacité de recherche “fédérée” ou sur l’appareil et sur le web, ce que Google ne peut pas faire sur l’iPhone.

Google et Apple ont toujours été en désaccord sur les applications et leur importance dans l’écosystème. À une époque, Google considérait les applications comme une menace, bien que cela se soit atténué assez rapidement.

Google a d’abord décrié les applications mobiles comme la mort du web ouvert et a essayé de faire beaucoup de choses pour promouvoir l’utilisation du web mobile à la place. Dans une certaine mesure, l’initiative AMP en fait partie, en s’assurant que l’expérience du web mobile n’est pas complètement inférieure à celle des applications. Mais les deux expériences coexistent et répondent à des besoins et des cas d’utilisation différents.

Comment la recherche Apple pourrait avoir un impact sur les concurrents. C’est une hypothèse, mais il est tout à fait possible qu’Apple devienne le deuxième moteur de recherche mobile. Safari est le navigateur mobile le plus populaire aux États-Unis ; Chrome est le deuxième. Pourtant, on ne sait pas très bien quelle est l’ampleur des ambitions d’Apple en matière de recherche. Le développement de la recherche pourrait se concentrer sur Spotlight Search et ne pas s’étendre à Safari.

Spotlight Search, qui est accessible depuis le haut de la page d’accueil de l’iPhone, n’est pas aussi visible ni aussi largement utilisé pour la recherche sur le web que les navigateurs ou les applications de recherche spécialisées (par exemple, Google). Mais il existe une expérience potentiellement plus intégrée où les résultats de Siri, Spotlight Search et la recherche par défaut du navigateur Safari deviennent plus unifiés en arrière-plan, si ce n’est dans l’interface utilisateur.

Les moteurs de recherche tels que DuckDuckGo ou le futur Neeva, qui sera disponible par abonnement, pourraient souffrir d’une expérience de recherche plus complète et plus robuste de la part d’Apple. En effet, les moteurs de recherche alternatifs se vendent surtout aujourd’hui sous le prétexte qu’ils sont plus respectueux de la vie privée ou, dans le cas de Neeva, qu’ils sont également exempts de publicité. Apple a beaucoup fait la promotion de la protection de la vie privée pour différencier ses produits et il est peu probable que ses résultats de recherche contiennent beaucoup de publicités, voire aucune. (Bien qu’Apple soit une entreprise publique à la recherche de nouvelles sources de croissance de ses revenus, elle pourrait être tentée au fil du temps).

Pourquoi c’est important. Dans un secteur presque entièrement axé sur Google, il serait revigorant d’avoir un nouveau concurrent fort dans le domaine de la recherche. Et Google accueillerait probablement favorablement une telle démarche pour plusieurs raisons : il pourrait cesser de verser des milliards à Apple et ne pas souffrir de manière significative, et il pourrait également désigner Apple comme un concurrent solide dans les affaires d’ententes.

Mais tout cela reste à voir, ainsi que la forme précise que prendrait un nouveau moteur de recherche Apple. Apple a la possibilité et les ressources nécessaires pour se lancer sur Google, mais la question est de savoir s’il s’engagera pleinement ou s’il créera une expérience médiocre qui n’influencera personne. La société a sous-estimé le défi que représente la création d’une alternative à Google en matière de cartes et a tiré des leçons douloureuses de ce processus.

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